cevennes train rail

Au coeur des Cévennes, dans des paysages de toute beauté, le train à vapeur offre un vrai voyage dans le temps

©C.I.T.E.V.

Reliant Anduze à Saint-Jean-du-Gard, le Train à Vapeur des Cévennes est une ligne touristique qui permettra à vos enfants de découvrir les chemins de fer d’autrefois tout en admirant les magnifiques paysages de la région.

C’est suite à l’ouverture de la portion de voie ferrée reliant Alès à Anduze, en 1881, que fût décidé de prolonger le tronçon de 13,2 km jusqu’à Saint-Jean-du-Gard. En raison de la topographie accidentée des lieux, de nombreux ouvrages d’art durent être construits :

  • quatre tunnels,
  • un grand pont métallique,
  • cinq viaducs en maçonnerie...

Sans compter plusieurs kilomètres de murs de soutènement et une multitude de petits ouvrages hydrauliques. C’est donc finalement en 1909 que la ligne fut inaugurée. Elle fonctionnera aussi bien pour les voyageurs que pour les marchandises, principalement pour les soieries du Gard, avant d’être délaissée en 1940 suite au développement du réseau routier, plus rapide pour relier Alès et Nîmes.

Le trafic des trains de marchandises continuera cependant jusqu’en 1971. Et en 1982, alors que la ligne s’apprête à être démantelé, une association se crée pour l'ouvrir à nouveau aux touristes. D’année en année, la notoriété du Train à Vapeur des Cévennes ne cessera d’augmenter, en faisant aujourd’hui une attraction majeure de la région et le 1er train touristique français en traction vapeur.

Un voyage à travers les Cévennes

train rail

L'occasion pour les enfants de découvrir les charmes des locomotives à vapeur

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La compagnie dispose de 4 locomotives à vapeur (de 1917, 1937, 1953 et 1949) qui ont été entièrement restaurées. Les voyageurs peuvent monter à bord de plusieurs types de voitures. Les voitures baladeuses ont été construites à partir de fourgons du service transport de la SNCF. Ces voitures ouvertes permettent de profiter pleinement des paysages cévenols et des escarbilles de la locomotive.

Les voitures postales sont de grandes voitures ouvertes qui permettent de voyager en plein air confortablement assis sur des banquettes en bois comme au bon vieux temps. Elles ont été réalisées à partir d’anciennes voitures de tri postal dont elles ont conservé l’élégant lanterneau sur leur toiture. Les voitures Bastille, construites en Allemagne vers 1940, avec 87 places assises, sont d’un grand confort et préfigurent les voitures actuelles. Enfin, une voiture pour personnes handicapées permet de voyager à l’intérieur comme en plein air.

Attention au départ !

train depart

Le trajet classique consiste à partir d'Anduze pour rejoindre Saint-Laurent-du-Gard

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Dès le départ de la gare d’Anduze, la voie ferrée s’engouffre dans un long tunnel de 833 mètres débouchant sur un majestueux pont métallique de 108 mètres qui enjambe le Gardon et permet de franchir ”La Porte des Cévennes’’ constituée par les rochers de Saint-Julien et de Peyremale. Le chemin de fer franchit alors les vallons des Gypières et de l’Amous sur des viaducs de 3 et 6 arches permettant d’accéder au parc botanique et exotique de la Bambouseraie.

Arrêt à la Bambouseraie

banbourseraie arbre

La Bambouseraie d'Anduze offre de nombreux jardins paysagers splendides

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Ce domaine de 35 hectares est desservi par une gare spécialement aménagée depuis 1987. Le train s’y arrête à chaque passage et permet ainsi la visite de l’une des principales curiosités touristiques régionales. Le parc renferme des arbres exotiques rares et surtout une centaine d’espèces de bambous, ce qui devrait ravir vos petits explorateurs. Certaines variétés de bambous géants dépassent les 20 mètres de hauteur et ont des croissances de plus d’un mètre par jour.
Tarifs. En supplément du Train à Vapeur des Cévennes. Adultes : 10,90  €. Enfants : 6,50€.

Les grands espaces

  Le train part d'une altitude de 134 mètres à Anduze pour rejoindre Saint-Jean-du-Gard à 189 mètres de haut

Le train part d'une altitude de 134 mètres à Anduze pour rejoindre Saint-Jean-du-Gard à 189 mètres de haut

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En quittant la Bambouseraie le train passe devant l’ancienne gare de Générargues puis pénètre dans un paysage plus sauvage en franchissant le tunnel de Prafrance. Il débouche sur le magnifique viaduc du Mescladou qui enjambe de ses 11 arches le confluent des Gardons de Mialet et de Saint-Jean-du-Gard qui, une fois réunis, forment le Gardon d’Anduze. C’est l’un des plus beaux panoramas de la ligne, le train y passe au pas pour vous laisser admirer au loin la porte des Cévennes franchie quelques kilomètres plus tôt.

Au fil de l’eau avec le train des Cévennes

  Les passages de Viaduc sont autant de moments impressionnants que vos enfants apprécieront

Les passages de Viaduc sont autant de moments impressionnants que vos enfants apprécieront

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En regardant les eaux claires des rivières, vous apercevrez en famille le scintillement des poissons. En reprenant de la vitesse, après un court tunnel, la halte de Corbès précède le vieux moulin d’une ancienne papeterie. Serpentant dans une pinède vous rejoignez la gare de Thoiras-Lasalle après avoir franchi un superbe viaduc de 7 arches en courbe, dominant le lit de la rivière dont la largeur en cet endroit laisse présager du débit considérable du Gardon lors de ses crues d’automne.

Vallées mystérieuses

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C'est un peu se retrouver comme dans le Poudlard Express de Harry Potter

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Après avoir franchi un superbe enchaînement d’ouvrages d’art : (tranchée bâtie de grands murs de soutènement, viaduc de 6 arches enjambant la route de Lasalle et le ruisseau de la Salindrinque et le dernier tunnel de la ligne long de 164 m) la suite du parcours se déroule dans la verdure et les pâturages escarpés, domaine des chèvres qui nous offrent de délicieux petits fromages : les pélardons des Cévennes. La halte de Massiès précède une immense tranchée, bâtie à flanc de coteau, le long de la rivière. Deux passages à niveau aux maisonnettes typiques se succèdent et l’on arrive en vue du terminus. Le train longe l’atelier d’entretien des locomotives avant de s’immobiliser en gare. Saint-Jean-du-Gard vous accueille.

    

Bon plan

Si vous le pouvez, essayez de planifier votre journée pour correspondre avec un des jours de marché. Cela vous permettra de découvrir en famille l’atmosphère festive et traditionnelle des marchés de Provence. Grands marchés le mardi matin à Saint-Jean-du-Gard, le jeudi matin à Anduze et marché paysans le samedi matin à Anduze.

Ecrit par

Fun Tribe

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Du 04 Avril 2017
Au 31 Octobre 2017

Lundi 10:30 17:00
Mardi 10:30 17:00
Mercredi 10:30 17:00
Jeudi 10:30 17:00
Vendredi 10:30 17:00
Samedi 10:30 17:00
Dimanche 10:30 17:00

38 place de la Gare

30140 Anduze

Occitanie

Train à vapeur des Cévennes

Adultes : 16€

Enfants : 11€

Equipements

  • Acces handicapé

  • Toilettes

À Saint-Jean-du-Gard, les plus jeunes peuvent se défouler un peu à l’aire de jeux qui se situe juste à côté de l’aire de pique-nique !

Ne manquez pas la visite de la locomotive à vapeur, tous les jours en gare de Saint-Jean-du-Gard de 13h30 à 14h (12h30 à 13h30 en juillet et août), l’occasion pour les enfants.