Mercantour

Nice et la Méditerranée ne sont pas loin pourtant mais l'hiver le Mercantour est sous la neige

©Shutterstock

Situé à cheval sur les départements des Alpes-Maritimes et des Alpes-de-Haute-Provence, le Parc national du Mercantour offre aux amoureux de la nature de quoi passer un week-end en famille mémorable. Découvrez ces paysages avec vos enfants.

Le Parc national du Mercantour abrite sur 1745 km² des richesses d’une exceptionnelle diversité. La variété de ses paysages et ses milieux naturels en ont fait l’écrin d’une nature préservée depuis sa création en 1979. En hiver, le Mercantour permet aussi bien d’observer une faune et une flore très variée que de s’adonner à des activités très diverses.

À la découverte de la Faune

Bouquetin

Avec un peu de patience et de calme, vous croiserez peut-être un bouquetin

©François Rifflet / Parc National du Mercantour

Grands et petits mammifères, oiseaux, reptiles et insectes, la faune du Mercantour est très variée. Elle est composée de plusieurs centaines d’espèces, certaines héritées des dernières glaciations. Une diversité que les promeneurs les plus discrets pourront observer. L’hiver, 3 des 5 maisons du parc demeurent ouvertes, celles de Valberg, Saint-Martin-Vésubie et Tende. Elles proposent des animations pédagogiques en lien avec la découverte du patrimoine naturel et culturel. De décembre à mars, vous pourrez ainsi profiter d’une promenade hivernale en raquettes pour aller à la rencontre de la faune des Alpes du Sud. Les chamois, les mouflons et les bouquetins n’auront plus de secret pour vous. Au grès de la balade, des lunettes d’observation sont mise à disposition par le guide pour vous permettre d’être au plus prés des animaux. Vos enfants reviendront de cette promenade avec des étoiles plein les yeux.

Les animaux de la ferme

Traîneau

Un petit tour en traîneau en famille, ça laisse de beaux souvenirs

©Ferme du Mercantour

À La ferme du Mercantour, vos petits curieux pourront découvrir et approcher les animaux de la ferme (lapins, vaches, cochons, moutons, oies, chèvres, ânes…) et pourquoi pas assister l’agriculteur toute une journée (50 € par enfant de 6 ans ou plus). L’hiver, vous pourrez également faire des promenades en famille en traîneau (70 € par heure pour 6 personnes), découvrir le Ski Joëring (72 € par heure par personne) ou proposer à vos enfants de belles balades en poney (15 € les 30 minutes).

Le pays des loups

Loups

meutes et 23 loups en pleine nature, voilà l'offre alléchante du Parc Alpha

©Parc Alpha

Le Parc Alpha offre de son côté un véritable face à face avec les loups du Mercantour (Adultes : 10 € / 4-12 ans : 8 €). Revenu naturellement dans le massif du Mercantour en 1992, le loup représente l’animal mythique par excellence. Le parc vous offre, même en hiver, une occasion unique de l’observer dans son habitat naturel, à l’abri des affûts, avec trois meutes de loups en semi-liberté (23 au total). Le parc propose également des ateliers créatifs pour les enfants, trois spectacles scénographiques qui racontent l’histoire des rapports entre les hommes et les loups, des aires de jeux ou encore la possibilité de rencontrer les soigneurs.

Sans oublier les abeilles

Rucher

Une maison d'abeilles, ruines d'un rucher en pierres

©Malthieux Laurent / Parc National du Mercantour

En journée ou en demi-journée et même en hiver, vous pouvez découvrir l’histoire de l’apiculture et de la biodiversité. La vallée de la Roya est caractérisée, comme sa voisine la Vallée Argentina en Ligurie, par une activité apicole particulièrement développée durant ces trois derniers siècles. Les habitants de la vallée de la Roya, pour se défendre probablement des attaques de prédateurs dans les temps anciens, mais également des hommes, ont bâti des enclos très caractéristiques pour héberger les ruches. Appelées « naijou » à tende ou « cà d’arbiné » à La Brigue, ces structures sont encore utilisées de nos jours pour abriter les ruches modernes. L’itinéraire qui débute de Tende, où vous pouvez visiter la « Maison du miel et des abeilles », se déroule dans le Vallon de Réfréi et conduit jusqu’aux granges d’Arimonde. Il permet de découvrir quelques « najou » encore en bon état de conservation.

À la découverte du Mercantour

Mercantour

Le jour vous observez la faune et la flore avec les guides, la nuit vous pouvez admirer les étoiles

©Claude Gouron / Parc National du Mercantour

L'hiver, le moyen-pays offre de superbes itinéraires à travers des dizaines de kilomètres de sentiers balisés. L’occasion d’arpenter les superbes forêts de la Vésubie et de découvrir des panoramas de toute beauté sur les sommets du Mercantour enneigés. Mais le Mercantour, c’est aussi une richesse végétale hors du commun avec plus de 2000 espèces, soit près de la moitié de celles connues en France. Nombre d'entre elles sont d’ailleurs spécifiques à la région sud des Alpes, et six sont présentes uniquement dans le massif transfrontalier de l’Argentera-Mercantour.

À la découverte du ciel

Pour une balade à la belle étoile, partez en famille à la nuit tombée, pour profiter du ciel étincelant. Il n’est pas de meilleur endroit de la montagne pour en profiter. Loin de toute pollution lumineuse, les guides des maisons du Parc proposent une découverte des principaux objets célestes observables le soir de la sortie. Très difficile à regarder en milieu urbain, la Voie Lactée se dévoilera ici dans toute sa splendeur. Parmi les thématiques abordées la mythologie et l’histoire de l’astronomie, les grandes distances et les principaux objets célestes.

Des amateurs de sport ?

Ski Enfants

À La Colmiane, tous les sports d'hiver sont au rendez-vous

©O.T. Alpes-Maritimes

Mais bien sûr, l’hiver est aussi synonyme de sports de glisse, et le Mercantour offre une grande variété d’activités. La station de la Colmiane , qui se situe entre 1500m et 1800m, propose ainsi ski, snowboard, balades en raquettes, piste de luge, et tous les atouts pour séduire tous les membres de votre tribu dont l’école de ski français et son nouveau jardin des neiges (tapis roulant, manège, mini téléski... ).

Raquette ou Escalade ?

Au Centre nordique du Boréon , si vous pouvez pratiquer la raquette sur 3 circuits et le ski nordique sur 4 pistes balisées et damées, vous viendrez peut-être aussi pour découvrir en famille les plaisirs de l’escalade en toute sécurité sur une structure unique. Et pour plus de challenge, une cascade de glace artificielle vous permettra de vivre une aventure inédite, avec 4 faces de 18 mètres de hauteur au pied des pistes de ski de fond.

Piscine ou spéléo ?

Vesubia Mountain Park

Une activité unique en Europe, l'initiation à la spéléologie ou au canyoning... en intérieur

©Vesubia Mountain Park

Au Vesubia Mountain Park , vous pourrez découvrir ou vous perfectionner aux sports de montagne. Plusieurs murs d’escalade vous y attendent, mais surtout le premier espace de canyoning intérieur d’Europe. Vos enfants peuvent s’y initier à la spéléologie dès 6 ans et au canyoning dès 10 ans, avec la garantie d’une sécurité optimale et une météo toujours rayonnante ! Enfin, une piscine et plusieurs espaces aquatiques permettent également de profiter de cet environnement incroyable, même en plein hiver !

Hébergements insolites

Cabane

Pour un séjour encore plus typique, séjournez dans une cabane

©Maisons dans les Arbres

Pour séjourner dans le Parc National du Mercantour, vous pouvez opter pour les gîtes Panda, des hébergements ruraux affiliés au réseau des Gîtes de France et auquel le WWF-France accorde un label. C’est la garantie que l’environnement naturel soit de grande qualité, caractéristique ou à fort intérêt naturaliste, mais aussi que le gîte permette un accès direct avec la nature, à proximité immédiate d’un sentier de promenade propice à la découverte de la faune et de la flore locales.
Pour un séjour encore plus marquant, pourquoi ne pas opter pour un hébergement insolite. Découvrez les « Maisons dans les Arbres ». Refuge pour les passionnés, lieu d’aventure pour les enfants, une cabane dans les arbres est un endroit idyllique pour les plus grands. Quatre maisons sont disponibles toute l’année, de vrais petits nids douillets nichés dans une forêt de châtaigniers et entièrement équipés (cuisine, salle de bain, chauffage).

    

Bon plan

Pensez à réserver à l’avance toutes les animations les plus typiques et à vérifier leur disponibilité. Le ski-joering, les balades en traîneaux ou encore les rencontres avec les loups sont parfois réservées par les écoles, les centres aérés et les colonies de vacances.

Ecrit par

Nadia Sahel

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Provence-Alpes-Côte d'Azur

Pour préparer le séjour, procurez-vous le livre “Les trésors du parc national du Mercantour” dans la collection “La France racontée aux enfants” édité par La Petite Boite.

À La Colmiane, les jeunes amateurs de sensations fortes pourront découvrir une tyrolienne géante d'une longueur totale de 2 663 mètres où l’on atteint une vitesse de pointe de 120km/h.