Les éléphants n'hésitent pas à venir au-devant des visiteurs

Les éléphants n'hésitent pas à venir au-devant des visiteurs

©Shutterstock

Entre Narbonne et Perpignan, en bordure des étangs du littoral languedocien et de la Méditerranée, la Réserve Africaine de Sigean regroupe plus de 3 800 animaux sur 300 hectares. L’occasion de faire découvrir à vos enfants toute la faune de la brousse et la savane.

C’est en 1974 que la Réserve Africaine de Sigean a ouvert au public, à l’initiative entre autres de Paul de la Panouse, propriétaire du zoo de Thoiry. Le lieu en reprend donc le concept (une réserve à découvrir en voiture et un parc zoologique à explorer à pied), mais à la différence de Thoiry, la nature est ici bien plus variée et plus proche de la flore africaine : étangs, marais, pinèdes, plaines et collines plongent les visiteurs dans une atmosphère tropicale, aidé par le soleil omniprésent dans la région.

En voiture !

Quand le passage zébré prend soudain un nouveau sens

Quand le passage zébré prend soudain un nouveau sens

©Réserve africaine de Sigean

La première partie de la visite s’effectue avec votre véhicule. Le parcours de 7,5 km se fait à votre rythme. La bonne idée pour profiter : se garer sur le côté pour observer une zone (sauf à côté des ours et des lions).

La Brousse africaine

C'est le début du trajet. Vos enfants pourront admirer des buffles nains, reconnaissables par leurs cornes en forme de croissant. Ils apprendront à reconnaître différents types de gazelles, des imposants impalas aux plus frêles springboks. Un peu plus loin, plusieurs espèces de zèbres proposent un vrai défilé de rayures. Les autruches sont rarement timides, elles viennent d’ailleurs tenter de grignoter les insectes sur les vitres des voitures, offrant la possibilité à vos petits explorateurs de faire d’étonnantes photos en gros plan. Les girafes sont généralement moins audacieuses, mais certaines n’hésitent pas à tendre leur long cou vers vous.
Le plus. Crises de rire assurées quand un animal décide soudainement de s’asseoir devant votre voiture. Ou comment les animaux peuvent nous réapprendre la patience.

Grosses bêtes

Le lion et la lionne viennent d'un pas décidé vers votre véhicule. Sortez les appareils photo

Le lion et la lionne viennent d'un pas décidé vers votre véhicule. Sortez les appareils photo

©Réserve africaine de Sigean

Fermez bien les vitres et les portes avant de continuer, car le chemin passe par le parc des ours du Tibet, où vous observerez à loisir ses ursidés imposants. Difficile d’imaginer que du haut de leur 2 mètres ils sont, à leur naissance, à peine plus gros qu’un hamster. Un peu plus loin, c’est le Parc des Lions qui vous ouvre ses portes. Vos enfants apprécieront de pouvoir voir d’aussi près le roi de la jungle. Vous l’aurez sans doute entendu avant de le voir, son rugissement portant jusqu’à 7 km. Le mâle dort une grande partie de la journée, laissant à la lionne le soin d’aller chasser. Vous entrez ensuite dans la savane, en commençant par le plus redouté de ses habitants : le rhinocéros blanc. Ce mastodonte de 2,5 tonnes est tout de même capable de charger à 45 km/h alors on évite de l’énerver en klaxonnant même s’il s’arrête au milieu de la route.
Le plus. Comme il est interdit de marquer l’arrêt sur ces enclos aux animaux plus féroces, il est conseillé de préparer vos appareils photo avant d’entrer dans la zone.

Dans la savane

Les adorables impalas se déplacent le plus souvent en groupe

Les adorables impalas se déplacent le plus souvent en groupe

©Shutterstock

Passées les grosses bêtes, la savane offre un regard sur des espèces plus discrètes et paisibles. L’occasion de voir à nouveau des zèbres et des autruches, mais aussi des ânes de Somalie ou encore des élands du Cap, impressionnants avec leurs cornes en spirale. Dans les zones marécageuses, vos enfants guetteront aussi les sitatungas, des petites antilopes aquatiques ou encore les phacochères, souvent couverts de boue et de poussière.
Le plus. Le superbe âne de Somalie est un animal rare, il a quasiment disparu de son milieu naturel et les derniers spécimens vivent dans les parcs zoologiques du monde entier.

Pause-déjeuner

Un pique-nique en famille à l'ombre tout en observant les animaux, quoi de mieux ?

Un pique-nique en famille à l'ombre tout en observant les animaux, quoi de mieux ?

©Shutterstock

La suite de la visite s’effectue à pied. Une fois garé au parking central, vous découvrez à loisir les nombreux animaux des différentes zones alentours. S’il est l’heure de déjeuner, sachez que l’on trouve une cafétéria self-service l’été et un restaurant l’hiver. Mais l’idéal, c’est de profiter des nombreuses aires aménagées pour pique-niquer tout en observant les animaux des enclos voisins. Certains à l’ombre des pins sont parfaits pour un moment en famille dans un décor digne de l’Afrique.
Le plus. Pour le pique-nique, n’oubliez pas de vous arrêter avant d’arriver à la Réserve Africaine pour acheter des fruits frais auprès des agriculteurs qui vendent en direct leur production sur le bord de la route : melons, pêches et abricots de la région sont tous délicieux.

Promenons-nous...

Les chimpanzés jouent sans cesse entre petits et grands et sont un vrai bonheur à observer

Les chimpanzés jouent sans cesse entre petits et grands et sont un vrai bonheur à observer

©Réserve africaine de Sigean

La réussite de la réserve est due à cette impression d'être en pleine nature plus que dans un parc zoologique. Chemins de terre et décors naturels donnent un côté authentique aux paysages. Vous pouvez commencer en longeant les étangs où se regroupent surtout les oiseaux, flamants roses, pélicans à dos rosé ou cigognes blanches. Un peu plus loin, différents parcs permettent d’observer les antilopes africaines, les chimpanzés ou encore les éléphants. Et pour tout savoir des reptiles, direction le vivarium, la maison des alligators et celle des tortues.
Le plus. Ne manquez pas autour des bâtiments proches du parking les superbes perroquets aux couleurs magnifiques, ils sont splendides.

    

Bon plan

Plusieurs expériences permettent d’en apprendre plus sur les animaux. Avec la visite guidée en minibus, découvrez les 8 parcs de la partie voiture avec un guide qui vous explique les caractéristiques des animaux. La même chose est possible pour la visite à pied.
Visite guidée en minibus : 110 € - Maximum 15 personnes - Durée : 1h15.
Visite guidée à pied : 200 € - Maximum 15 personnes - Durée : 2h

Ecrit par

Fun Tribe

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Du 01 Juin 2017
Au 31 Août 2017

Lundi 08:30 18:00
Mardi 08:30 18:00
Mercredi 08:30 18:00
Jeudi 08:30 18:00
Vendredi 08:30 18:00
Samedi 08:30 18:00
Dimanche 08:30 18:00

19 chemin Hameau du Lac, RD 6009

11130 Sigean

Occitanie

Adultes : 23€

Enfants : 32€

Equipements

  • Parking gratuit

  • Acces handicapé

  • Aire de pique-nique

  • Toilettes

  • Boutiques

Deux ouvrages vendus sur le parc permettent de profiter encore plus de la visite. Le carnet d’observation (6 €) permet, en 27 étapes, de suivre sa visite sur le parc et d’en apprendre plus. Le cahier de coloriage (11€) propose quant à lui 12 animaux de la réserve à colorier “en relief”, avec des petits textes et jeux de questions-réponses pour chaque animal.

Si le plan donné à l’entrée du parc permet de s’y retrouver, les enfants apprécieront le livre guide. Avec 224 pages et plus de 265 photos, il leur permettra de tout savoir sur les espèces rencontrées tout au long de la visite, mais aussi sur la flore méditerranéenne ou encore la vie quotidienne du parc. Un joli souvenir pour 12€.